Lokale Hellig- og Mærkedage

Location: 
USA
Topic: 
Lokale helligdage/mærkedage

Kalenderen rundt med specielle afsnit for de væsentligste helligdage:

Januar: Weekenden omkring den 14. er Dr. Martin Luther King, Jr. Holiday, kendt som MLK-day, forlænget med fri om mandagen. Det siger sig selv, til ære for hvem denne dag er indstiftet.

Februar: Har to specielle dage. 14. februar er Valentines Day som jo er kendt, men som her fejres af både kærestepar og i skolerne, hvor man i de mindre klasser laver postkasser, og børnene sender breve til alle i klassen. Det er ikke den dag, man skal på restaurant, hvis man kan blive fri. Amerikanerne er rystede, når de spørger, hvad min mand har gjort for mig på Valentines Day, og jeg fortæller, at han ikke har gjort noget særligt. Så forklarer jeg dem, at vi elsker hinanden 365 dage om året. De bliver lidt befippede, før de kan se komikken.

President’s Day falder mandag efter den 12. februar, Lincolns fødselsdag, og hædrer præsidenterne Lincoln og Washington.
(I virkeligheden blev Washington også født den 12., men hans fødselsdag er kalendersat til den 22. Februar. Det skyldes, at USA gik fra den Julianske til den Gregorianske kalender i Washingtons levetid. Så da han blev født var det den 12., men medens han levede, skiftede denne dato til den 22. Nogen kan måske huske fra historietimerne, at Oktober-revolutionen i Rusland startede 7. november, for i 1917 havde Rusland ikke skiftet kalender endnu. Samme problematik.)

Maj: Så er der faktisk ikke nogen helligdage før Memorial Day sidste weekend i maj.

(Selvfølgelig er det også Påske og Pinse og Kr. Himmelfartsdag her i landet, men det fejres i kirken, og det har jo ikke noget med det officielle USA at gøre. Det forhindrer dog ikke at forretningerne sælger påskeæg og kaniner i alle størrelser og afskygninger. Børnene har ikke nødvendigvis påskeferie. De har spring break i april, uanset hvornår Påsken falder. Dvs. nogle skoledistrikter vælger, at spring break følger Påsken. Det sker, hvis det vurderes at så stor en del af eleverne eller/og lærerne fejrer Påske – eller, ligesom Jesus, Pesach – og derfor ikke kommer i skole, at det vil virke forstyrrende på undervisningen.)

Memorial Day er en paradedag, og alle gravsteder er typisk pyntet med små flag den dag. Man kan ikke køre op af Interstate 280 mod San Francisco den dag, uden at få en klump i halsen, når alle flagene vejer over de hvide markører på militærkirkegården, hvor mange af de dræbte under Stillehavskrigen (Anden Verdenskrig, Pacific Theater) hviler. Stillehavsflåden havde indtil for nyligt hjemstavn i San Francisco, så de sårede soldater endte her, og nogen kom aldrig helt hjem. Det er lidt som Mindelunden på Ryvangen den 4. maj, bortset fra at her er alle kirkegårde pyntet, for landets soldater er jo begravet mange steder.

Juli: Uafhængighedsdagen fejres den 4. Hvis dagen er en weekend gives normalt en fridag fredag eller mandag i forbindelse med weekenden.

September: Labor Day falder første weekend i september med fri om mandagen. Her er igen en god lejlighed til at grille på stranden, og i et eller andet omfang markerer Labor Day, at sommeren er slut og skolen startet.

Oktober: Columbus Day er semiofficiel mærkedag den 12. Oktober. Men det er den mest kontroversielle af mærkedagene. I mange stater og byer fejres den ikke eller den er den omdøbt til Native American’s Day eller Indigenous People’s Day for ikke at fejre en hændelse, der skulle vise sig i vidt omfang at blive fatal for den daværende lokalbefolkning.

Halloween er den 31. oktober.

November: Næste semiofficielle helligdag er Veterans Day, i England kendt som Armistice Day, der markerer afslutningen på Første Verdenskrig den 11. november. Skolerne har lukket nærmeste mandag, men de fleste kontorer har åbent.

Thanksgiving falder torsdag inden sidste weekend i november (inden første søndag i Advent.)

December: Jul er et lidt prækært område for mange og fortjener sit eget afsnit. December slutter dog stadigvæk den 31. med nytårsaften, men kransekagen må man tænke sig til eller bage selv. I Californien er fyrværkeri heller ikke velset på denne årstid. Margrethe kan streames over internettet.

Da USA ikke har skrevet under på de internationale aftaler om respekt for oprindelsesbetegnelser kan man købe amerikansk champagne - men ikke fra de producenter, hvis moderselskaber er Franske; de anvender betegnelsen Sparkling Wine. De producerer udmærket sparkling wine i Napa Valley. Godt Nytår.