Jul

Location: 
USA
Topic: 
Jul

Da man ikke altid kan vide, hvilken trosretning ens venner, kolleger og bekendte måtte have, er den "politisk korrekte" hilsen i december ikke god Jul, Merry Christmas, men Happy Holidays, god festdag.

Dele af landet har hidset sig op over denne PC hilsen og sætter en ære i at redde julen, så man kan få et skarpt Merry Christmas som svar på sit Happy Holidays. Hvordan var det nu med "Peace on Earth"?

inderne fejrer Dwali, som jeg endnu ikke helt har fundet ud af, hvad går ud på, ud over at det er en lysfest, hvor der indgår en del olielamper. Lysfest i december lyder jo meget fornuftigt - det er vel også det vi andre gør? Jøderne fejrer Hanukka – der er mange måder at stave dette på – og en fest ved navn Kwanza fejres blandt African-Americans. Fælles for både Hanukka og Kwanza er, at de egentligt ikke har nogen væsentlig historie, blandt de folk der fejrer dem. De ligger bare bekvemt kalendermæssigt, hvis man vil fejre noget andet end Jul i december. (Jødernes væsentligste helligdage er Yom Kippur, den store forsoningsdag, som typisk falder i september, og Pesach eller Passover, fejringen af udvandringen fra Ægypten.) For de relativt få muslimer i landet er Ramadan central, og den ligger efter månekalenderen og forskelligt hvert år, og kineserne fejrer kinesisk nytår i januar/februar.

Juletræet er jo ikke et specielt kristent symbol, så alle kan have sådan et. Det står normalt pyntet i hjørnet af stuen hele december og ofte frem til nytår eller Hellig Tre Konger den 6. januar, hvorfor levende lys på juletræet ikke bare er uklogt men også forbudt. Sådan et tørt juletræ i et træhus og åben ild er ikke nogen god kombination.

Her i huset er den for tiden fremherskende teori om, hvorfor amerikanerne pynter deres juletræ så tidligt, at så kan de tage det obligatoriske billede af børene eller familien omkring træet, hvorefter samme billede kan blive sendt ud som årets julekort.

Ligesom man kan have juletræ uanset trosretning, kan man også pynte sit hus med lys. Man nøjes typisk ikke med at sætte lys på et lille grantræ i forhaven. Bl.a. fordi juletræet allerede er i stuen og ikke ude i forhaven, og grantræer på rod er ofte 20 meter høje. Normen er, at man sætter lys langs tagrenden. Og så kan man ellers tage det derfra helt op til at installere en ekstra fase på lysmasten, så der er strøm nok til at have pærer på alle træer, Santa med slæde og rensdyr på tagryggen, hjorte med nikkende hoveder på græsplænen, fem meter høje snemænd kontinuerligt oppustede af en kompressor, guirlander omkring alt, hvad man kan sætte guirlander om, lysende candy canes, og så lidt ekstra, hvor man synes der mangler noget.

Nogle nabolag har traditioner for at arrangere noget sammen, så det kan betale sig at tjekke, før man køber/lejer hus. For sådanne områder er typisk udflugtsmål for en hel del mennesker efter mørkets frembrud. Der kan være en del trafik, ud over hvem der bor i nabolaget. Samme gader er ofte nævnt i avisen. Nogen har lysshows, hvor dekorationerne er synkroniseret til at skifte med musik udsendt på en annonceret AM frekvens, men hvad der let kunne synes som en frivol teknoficering af julen bliver mange steder samtidig anvendt som ”fundraiser”, hvor tilskuerne opfordres til at medbringe bidrag til nogle af de godgørende institutioner, der hjælper med at skaffe gaver og kalkuner til områdets mange fattige og hjemløse.

Da mange områder ikke har gadebelysning, bliver der meget mørkt i januar, når man hele december har været forkælet af nikkende, lysende rensdyr og lysende istapper langs alle tagskæg.

Der er normalt fri den 25. december, Juledag. Traditionerne omkring fejring af juleaften veksler fra familie til familie og ser ud til at afhænge af, om forfædrene var katolikker, englændere eller lutheranere. Der er almindeligt blandt katolsk og engelsk dominerede familier at gaveudpakning sker julemorgen og kalkunen serveres midt på dagen den 25. Familier med baggrund i skandinavisk eller tysk tradition fejrer måske juleaften med gaveudpakning på det tidspunkt. Fælles ser det dog ud til, at Santa Claus afleverer noget julenat; om det er alle gaverne eller en lille ting i ens sok, der dekorativt hænger fra kaminhylden, er op til familietraditionerne.

Så man skal ikke invitere amerikanere til julefrokost den 25. Til gengæld kan de finde på at invitere til den 24., hvilket altid kan give anledning til lidt kulturel udveksling.

Og billedet? Det er såmænd fra et villakvarter i Roskilde. Det er lidt svært at se toget det kører rundt i forhaven.