Halloween

Location: 
USA
Topic: 
Halloween

Hvis man skal se på, hvilke tilbagevendende årlige begivenheder, der afviger fra ens referenceramme, kommer man ikke uden om Halloween. En forkølet udgave er dukket op i Danmark, men det er blot en svag afskygning af originalen. 31. oktober er USA på den anden ende. Da bliver busserne kørt af hekse og goblinger, ethvert barn er uanset alder klædt ud – når lige undtages folk i lufthavnene. Sikkerhedskontrollen har ikke megen sans for humor. Men selv politiet kan finde på at have maske på – og dele slik ud fra politibilerne.

I 2008, ugen inden præsidentvalget, mødte min mands administrerende direktør op på kontoret udklædt som Sarah Palin, Republikanernes vicepræsidentkandidat. Han havde lånt receptionistens spadseredragt og var iført paryk og højhælede sko. De ubarberede herreben gjorde det til en ret uforglemmelig oplevelse.

Allerede et par uger inden dagen begynder landet at ændre karakter. Spindelvæv dukker frem alle vegne. Flagermus, rotter, ravne og edderkopper kravler frem fra deres Tornerosesøvn i garagerne, og enhver have med respekt for sig selv har mindst et græskar. Forretningerne er fyldt med orange græskar, klar til at blive konverteret til de berømte Jack O’Lanterns, andre er røde eller hvide eller bare til pynt.

Det er et farligt svineri at lave sådan en lygte. Først skal man skære stilken af, så den efterfølgende kan fungere som låg. Det kan i sig selv være en kunst, for hvis man ikke får lavet et passende skråt snit, falder toppen jo ned i hullet, når man sætter den på igen. Så skal man fjerne kærnerne. Det er let, men temmelig ulækkert, at tage det ud med hånden. Derefter skal indersiden af græskarret skrabes tyndt. Det nytter jo ikke at have vægge i frugten, der er 4 cm tykke, det vil man aldrig kunne skære dekorationen igennem. Så en masse indmad skal altid skrabes ud. (Jeg plejer at lægge denne del af affaldet i en skål for sig. Så bliver det i stedet for kompost lavet om til bradepandekage gennem tilsætning af passende mængder olie, sukker, mel, krydderier og valnødder.)

Endelig skal man skære motiv i græskarret. Originalen er selvfølgelig kendt fra Radiserne, en stor grinende mund og trekantede øjne. Men de mere avancerede laver løvsavsarbejder med specielle små græskarsave, og frem fra frugten dukker silhuetter af flagermus, varulve, gravsten og skeletter, og - når der er præsidentvalg ugen efter - kandidaternes kontrafejer. Jeg har endnu til gode at finde ud af, om man fortrinsvis laver den kandidat man støtter, eller om modstanderen på linje med varulve og pirater anses for det mest passende motiv. Alt kan hentes som stencils ned fra internettet, eller følger med, når man køber pakken med græskarsave.

På selve Hallows Eve sættes lygterne med fyrfadslys i forhaven, hvorfor det er klogt at lave et lille hul i låget af sin lygte – over flammen - så varmen kan slippe ud. Sådan en halvkogt græskarlygte lugter nemlig ikke særlig godt.

Fra skumringen til ved 22 tiden kan man mange steder forvente en fast strøm af små og større besøgende, der begejstrede råber Trick or Treat når man åbner døren. Så man må hellere have forberedt sig men et passende lager af individuelt indpakkede stykker slik og beslutte sig for om de må tage 1 eller 2 stykker - eller en hel håndfuld. Hvis man løber tør kan man slukke sin udendørs belysning. Det er et tegn om, at man ikke skal ringe på døren her.

Hvis man ikke er hjemme er det populært at sætte en skål udenfor hvor der står "take 2" - er man for nærig risikerer man at vågne op til et hus, hvor "Trick" optionen har været på spil. En populær måde at vise sit mishag er at kaste en rulle toiletpapir hen over huset eller op i træerne et par gange. Populær blandt ungerne, altså.

Salget af Halloween slik beløber sig til over 2 mia. dollars om året. Det kan være en god ide at rationere ungernes daglige indtagelse, så de ikke spiser de 1-2 kg man let kan samle sammen på en enkelt aften alt for hurtigt. Ikke kun af hensyn til blodsukkeret men også for at modificere indtagelsen af "Exxx", alle mulige mærkelige farve og tilsætningsstoffer som fortsat findes i mange af de mere syntetiske produkter.

For at man rigtig kan blive bange er der mange steder Haunted House. De professionelle, det er typisk folk der dyrker og sælger græskar, bygger labyrinter op i en lade, der lader ikke Bakkens forlystelse noget at høre. Der er musik og skrig og støn, kæde raslen og Frankenstein-uhyrer, kister og vampyrer.

Halloween er ikke en helligdag og børnene er i skole, hvor en stor del af dagen går med en parade, så man kan se alle de fantasifulde udklædninger. Hvis skolerne lukker i den anledning, er det dagen efter Halloween. Da er børnene så pumpede af sukker, at de er ret umulige at undervise.

Uanset af mine børn er blevet store, og vi ikke altid skærer et græskar ud til en lygte, har vi altid græskar uden for døren. For det meste kommer et par egern forbi og spiser skralden. Et år var det helt sikkert at et af de normalt grå egern havde taget ejerskab til et større græskar i haven. Det blev både stort og tykt og fik en pels der chancerede over i det orange.

Jeg kan ikke skrive om Halloween uden at fortælle om en familie, hvor jeg kendte familiens au pair. Faderen i huset havde den lidt specielle hobby, at han dyrkede konkurrence-græskar. Amerikanere er altid gode for lidt venskabelig kappestrid, og til den mere fredelige af slagsen hører at dyrke de største græskar. Der er konkurrencer mange steder, men en af de mere prestigefyldte er indvejningen i Half Moon Bay, en lille by lige over bjerget mod Stillehavet, hvor gartneri er væsentligste erhverv. Folk kommer kørende 1.000 miles i deres pick up truck for at indveje deres græskar til denne konkurrence. Rekorden er på over et ton.

Man kan næsten have et legehus inde i sådan et monstergræskar. Jeg spurgte min unge veninde, om de havde prøvet at lave en græskarlygte ud af sådan en. Ok ja, fortalte hun, den lille var blevet ofret til dette formål. Hun havde selv siddet nede i den og gravet den ud med en skovl. Den store kunne vi se på forsiden af avisen dagen efter konkurrencen.

Det er meget besværligt at have sådan en baby. Planten i sig selv bliver passet og plejet, gødet og vandet på meget videnskabelig facon. Når græskarrene er ganske små, vælger man, hvilke to der skal have lov at blive store, de andre fjernes så planten ikke skal spilde flere kræfter på dem. Selve planten er en lav gevækst som sender sine ranker ud til højre og venstre, og i dette tilfælde får den lov til at dække, hvad der svarer til et større parcelhus. Den bliver dækket og pakket ud, som temperaturerne svinger. Hvis det bliver meget varmt, skal man passe på, at græskarret ikke vokser for hurtigt, for så kan det sprække, og alt arbejdet er forgæves. Til slut har man en stor kran til at løfte det op på ladet af pickuppen, hvor det lægges god beskyttet mod at rulle rundt. Efter konkurrencen er der udveksling af frø. Det vidner om en vis entusiasme at føre stamtræ for sine grøntsager.

Mht dekorationer har vi arvet en del fra folk der er rejst tilbage til Danmark - se billedet - så hvis man ikke har så mange endnu, kan jeg anbefale at spise en lammekølle og gemme knoglen og at gemme nogen af de klare poser fra renseriet som er fortrinlige til at lave spøgelser af. Man kan altid bøje en renseribøjle til et rundt hoved og male øjne på med en Sharpie. I Earthquake Supplies sektionen hos isenkræmmeren findes selvlysende sticks som også er gode til dekoration.

Rigtig uhygggggelig Halloween