Beredskab

Location: 
California
Topic: 
Beredskab

Der er løbende jordskælv, men de fleste kan man ikke mærke. Med års mellemrum kommer der noget, så lysekronen ryster. Det er en erindring om, at man bør have et par liter vand, en granolabar og et tæppe i bilen, for hvis man strander på en motorvej i timevis, vil man på et tidspunkt blive tørstig. Så er selv lunkent vand velkomment.

Man får også efterset sine nødforsyninger. Tommelfingerreglen er, at man bør have mindst 12 liter vand per person i reserve og mad der kan tilberedes uden brug af strøm eller offentlig gasledning til tre dage. (Efter erfaringerne ved Hurrycane Katrina synes tre dage nok at være i underkanten.) Vi har en havegrill med propanopvarmning, og et par tanke i reserve. Øvrige forholdsregler er at reoler og andre tungere møbler er fastmonterede eller boltet til væggene, og at der, uanset om der er pilfingre i familien, er børnesikring på mange låger. Større børn kan sagtens åbne, men lågerne går ikke så let op af sig selv.

Og så har man selvfølgelig ikke sine senge stående lige under vinduerne. Vi har udskiftet nogle af vinduerne i vores hus, efter en veninde vandrede gennem havedøren, umiddelbart efter vi flyttede ind, og vi lærte forskellen på jordskælvssikret glas, og hvad der blev sat i husene for et halvt hundrede år siden. Resten af eftermiddagen blev tilbragt på skadestuen, og det tog det meste af sommeren og efteråret, før vi havde fundet alle splinterne mellem stenene på terrassen.

Desuden er det en god forholdsregel at fylde bilen op, jævnligt, så man ikke har en tom tank, skulle der kommet et rigtigt jordskælv, ligesom man bør have et par hundrede dollars liggende i kontanter, til hvis kreditkortlæserne og pengeautomaterne pludselig ikke virker.

Alle bør have en stak lommelygter og en reservebeholdning af batterier, men dem er der ofte brug for selv om der ikke er jordskælv, for det hænder at strømmen går, når det er stormvejr. Så vælter træerne og tager ledningerne med sig. Det er nemlig de færreste steder, at ledningsnettet er gravet ned. Det er selvfølgelig lidt interessant at stå ude i stormen og lave mad på grillen, når strømmen er gået, men sådan en råkold aften, hvor varmesystemet heller ikke virker, og der derfor ikke er meget varme ud over lige foran pejsen, er det nu meget rart, at man ikke skal nøjes med en portion havregryn. Vi tænder op, sætter lys i lysestagerne og råhygger med varm suppe, eller hvad køleskabet ellers formåede. For fryseren skal jo gerne tømmes, hvis strømmen har været væk in længere tid.

Normalt kommer strømmen igen efter få timer, men vi har været ude for at der gik et par døgn. Så har børnene været glade for, at husets forsyninger også har indeholdt madpakkestørrelse kartoner med UHT-mælk, så de ikke har behøvet at drikke te. Afbrydelserne er ofte meget lokale, så en gang bagte vi lasagnen i ovnen hos venner tre gader mod syd, men vi har også haft så omfattende afbrydelser, at vi alle pakkede bøger og computer og tilbragte en god del af weekenden i sofahjørner på gemalens kontor. En forsyning lommelygter er i øvrigt en god ide af en helt anden grund: Der er i mange områder meget sparsom gadebelysning, så hvis man skal på gaden om aftenen, er en lommelygte en klar nødvendighed.

En anden trussel er skovbrande, som er mest udbredt i den tørrere sydlige del af Californien. Når vegetationen er brændt, er der desuden fare for jordskred, når regntiden begynder. For når det regner, kommer der virkelig vand ned, og rendestenene er derfor højere, end vi er vant til. Det er ikke helt uden grund at man kalder frontsystemerne for storms, uanset at vindstyrken ikke altid kvalificerer til det. Så sejler bilerne rundt på motorvejene, vejene under jernbanen lukker, fordi der står en halv meter vand, og når det er rigtigt galt, går åerne over deres bredder, og der hentes sandsække til at holde vandet ude af garager og kældre. Der er nogen områder i Palo Alto, hvor jorden bliver flydende, når den bliver våd nok. Så har man ikke vand men haven stående en halv meter op ad stuevæggene. Det kan med andre ord betale sig at se sig for, inden man investerer i fast ejendom. Hvis der har været oversvømmelse eller jordskælv, indrettes skolerne nogen gange til evakueringsstationer.

Danmark har jo også haft nogen sådan regnskyl i de senere år; forskellen er, at her er det ikke nogen overraskelse, for det sker næsten hvert år, så det er almindeligt kendt, hvor sandsækkene kan hentes.

Og selv om strømafbrydelser er hyppige i Californien, er store jordskælv heldigvis sjældne.